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El pez gato o (bagre)

Los bagres son un grupo diverso de peces llamados así por sus prominentes barbillas, que dan la imagen de bigotes de gato. El bagre se encuentra principalmente en ambientes de agua dulce de todo tipo, con especies en todos los continentes excepto en la Antártida. Algunas especies de las familias Ariidae y Plotosidae también se encuentran en ambientes marinos.

Hay tipos blindados y también tipos desnudos, sin embargo, no tienen escamas. No todas las familias de bagres tienen barbillas prominentes; lo que define a un pez como perteneciente al orden Siluriformes son ciertas características del cráneo y la vejiga natatoria.

CARACTERÍSTICAS DEL PEZ GATO
El bagre no tiene escamas. Todos los bagres, excepto los miembros de la familia del bagre eléctrico, poseen un rayo delantero fuerte, hueco y óseo en sus aletas dorsal y pectoral, a través del cual se puede administrar una proteína urticante si el pez está irritado. En los miembros de la familia Plotosidae (pez gato cola de anguila) y del género Heteropneustes (pez gato de Sri Lanka), esta proteína es tan fuerte que puede llevar a un ser humano al hospital si tiene la mala suerte de recibir una picadura.

El bagre tiene una carne dulce y suave que los hace importantes como alimento para peces en todo el mundo. El bagre azul y el bagre (ictalúridos) se cultivan en América del Norte (especialmente en el sur profundo, siendo Mississippi el mayor productor doméstico de bagre). El bagre respirador (Clariids) y el bagre tiburón (Pangasiidae) se cultivan intensamente en África y Asia.

El bagre varía en tamaño y comportamiento desde el más pesado, el bagre gigante del Mekong en el sudeste asiático y el más largo, el bagre Wels de Eurasia. El tamaño promedio de la especie es de aproximadamente 1,2 metros a 1,6 metros, y los peces de más de 2 metros son muy raros. Los ejemplares más grandes registrados miden más de 2,5 metros de longitud y, en ocasiones, superan los 100 kilogramos de peso.

HÁBITATS DEL SILURO
El bagre de Wels se introdujo en Gran Bretaña, Italia, España, Grecia y algunos otros países durante el siglo pasado. La especie ha florecido en los cálidos lagos y ríos del sur de Europa. El río Danubio, el río Po en Italia y el río Ebro en España son famosos por el enorme bagre de Wels, que crece hasta 2 metros. Estos hábitats contienen mucha comida y carecen de depredadores naturales.

HÁBITOS DE DESOVIMIENTO DEL SILURO
Los hábitos de desove varían entre las especies de bagre. Los bagres como el bagre de canal, el bagre azul y el bagre blanco son constructores de nidos. El desove ocurre principalmente en ríos y arroyos en la primavera y principios del verano, cuando las aguas se calientan a 70 a 85 grados Fahrenheit. El bagre también desovará en lagos más grandes donde haya un hábitat adecuado disponible. Los huevos se depositan en nidos aislados debajo de bancos o troncos o sobre fondo abierto. El macho elige el sitio de anidación, a menudo una caverna o agujero natural, limpia el nido y protege los huevos y las crías. Una hembra puede poner de 2000 a 21 000 huevos que eclosionan en 6 a 10 días dependiendo de la temperatura del agua. Los machos protegen a los alevines hasta que abandonan el nido en aproximadamente una semana.

El Bullhead amarillo y el Brown Bullhead desovan en mayo y junio por regla general, y depositan los huevos en un nido generalmente adyacente a un objeto sumergido. Uno o ambos padres participan en la construcción del nido y se turnan en el cuidado de los huevos, que pueden ser de 2000 a 4000 y eclosionan en 5 a 10 días. El macho cuida los huevos y los alevines.

DIETA DEL SILURO Y HÁBITOS DE ALIMENTACIÓN
Las diferentes especies de bagres tienen hábitos alimenticios variados. El bagre de canal (Ictalurus punctatus) y el bagre azul (Ictalurus furcatus) se alimentan principalmente de noche utilizando las papilas gustativas en las sensibles barbillas y en toda la piel para localizar presas. Aunque normalmente se alimentan en el fondo, los canales también se alimentan en la superficie ya media profundidad. Los principales alimentos son insectos acuáticos, cangrejos de río, moluscos, crustáceos y peces. Los canales pequeños consumen invertebrados, pero los más grandes pueden comer peces. Contrariamente a la creencia popular, la carroña no es su alimento habitual.

El bagre blanco (Ameiurus catus) come pescado como alimento principal, pero también come larvas de insectos acuáticos, pequeños crustáceos, huevas de peces y plantas acuáticas. Pueden alimentarse de noche, pero no son tan nocturnos como otros bagres.

Los siluros amarillos (Ameiurus natalis) son carroñeros y prefieren alimentarse de pececillos, caracoles, camarones y cangrejos de río. También se alimentan de larvas de insectos, vegetación y materia orgánica en descomposición. El olfato y el gusto juegan un papel vital en su alimentación, la mayor parte de la cual se realiza durante la noche. Los siluros marrones (Ameiurus nebulosus) se alimentan principalmente en el fondo y también se alimentan principalmente de noche. Las pesas de alta sensibilidad les permiten oler una amplia variedad de alimentos, como insectos, material vegetal, carroña, peces pequeños, caracoles, cangrejos de río, gusanos y sanguijuelas.

El bagre de cabeza plana (Pylodictis olivaris) es un pez depredador y consume lubina, dorada, sábalo, cangrejo de río y, a menudo, se alimenta de otros bagres. Los jóvenes dependen más de insectos acuáticos y cangrejos de río que los adultos. Los cabezas planas grandes a veces se congregan donde abunda la comida, como cerca de los desagües de las presas. A menudo se alimentan en la superficie o en aguas poco profundas durante la noche y regresan a su lugar de residencia en un agujero o maleza.

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