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Serpiente de mar

serpiente de mar, cualquiera de las más de 60 especies de serpientes marinas altamente venenosas de la familia cobra (Elapidae). Hay dos grupos que evolucionaron de forma independiente: las verdaderas serpientes marinas (subfamilia Hydrophiinae), que están emparentadas con los elápidos terrestres australianos, y las kraits marinas (subfamilia Laticaudinae), que están emparentadas con las cobras asiáticas. Aunque su veneno es el más potente de todas las serpientes, las muertes humanas son raras porque las serpientes marinas no son agresivas, su producción de veneno es pequeña y sus colmillos son muy cortos.

De las 55 especies de serpientes marinas verdaderas, la mayoría de los adultos miden de 1 a 1,5 metros (3,3 a 5 pies) de largo, aunque algunos individuos pueden alcanzar los 2,7 metros (8,9 pies). Están restringidas a las áreas costeras de los océanos Índico y Pacífico occidental, a excepción de la serpiente marina de vientre amarillo (Pelamis platurus), que se encuentra en mar abierto desde África hacia el este a través del Pacífico hasta la costa oeste de las Américas. Todas las demás especies viven principalmente en aguas de menos de 30 metros (unos 100 pies) de profundidad, ya que deben sumergirse en el fondo del mar para obtener su alimento entre los arrecifes de coral, entre los manglares o en el fondo del océano. Algunas especies prefieren fondos duros (corales), mientras que otras prefieren fondos blandos (barro o arena) en los que cazar a sus presas. La mayoría de las serpientes marinas se alimentan de peces de varios tamaños y formas, incluidas las anguilas. Dos grupos primitivos (géneros Aipysurus y Emydocephalus) solo comen huevos de pescado; Hydrophis se especializa en anguilas excavadoras.

En adaptación a la vida marina, las verdaderas serpientes marinas tienen un cuerpo aplanado con una cola corta en forma de remo, fosas nasales valvulares en la parte superior del hocico y pulmones alargados que se extienden a lo largo de todo el cuerpo. Sus escamas son muy pequeñas y, por lo general, no se superponen (yuxtaponen), y se apoyan entre sí como adoquines. Las escamas del vientre son de tamaño reducido en las especies primitivas, mientras que en las formas más avanzadas están ausentes. Como resultado, las especies avanzadas no pueden gatear y, por lo tanto, están indefensas en tierra. Al nadar, se forma una quilla a lo largo de parte del vientre, lo que aumenta la superficie y ayuda a la propulsión, que se produce por ondulación lateral. Las serpientes marinas pueden permanecer sumergidas durante varias horas, posiblemente hasta ocho o más. Esta notable hazaña se debe en parte al hecho de que pueden respirar a través de su piel. Más del 90 por ciento del dióxido de carbono residual y el 33 por ciento de su requerimiento de oxígeno pueden transportarse a través de la respiración cutánea. Además, un estudio de 2019 de la serpiente marina de banda azul (o serpiente marina anillada, Hydrophis cyanocinctus) encontró un área altamente vascularizada entre el hocico y la parte superior de la cabeza, lo que permite que el oxígeno sea transportado directamente desde el agua hasta el cerebro de la serpiente. . Las serpientes marinas dan a luz en el océano a un promedio de 2 a 9 crías, pero pueden nacer hasta 34. Las 54 especies de la subfamilia Hydrophiinae pertenecen a 16 géneros diferentes.

Las seis especies de kraits marinos (género Laticauda) no están tan especializadas para la vida acuática como las verdaderas serpientes marinas. Aunque la cola es aplanada, el cuerpo es cilíndrico y las fosas nasales son laterales. Tienen escamas en el vientre agrandadas como las de las serpientes terrestres y pueden arrastrarse y trepar por la tierra. El patrón de color típico consiste en bandas alternas de negro con anillos grises, azules o blancos. La krait de mar de labios amarillos (L. colubrina) es una especie común que posee este patrón y tiene un hocico amarillo. Los kraits marinos son nocturnos y se alimentan principalmente de anguilas a profundidades de menos de 15 metros (49 pies). Bajan a tierra para poner sus huevos, subiendo a cuevas de piedra caliza y grietas de rocas, donde depositan de 1 a 10 huevos. Los adultos miden en promedio 1 metro de largo, pero algunos crecen hasta más de 1,5 metros. El récord de longevidad en cautiverio es de siete años.

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